«Да, что же случится? — спрашивал я себя, возвращаясь.— Кажется, всё пережито. И болел я, и деньги терял, и выговоры каждый день от начальства получаю, и голодаю, и волк бешеный забегал во двор полустанка. Что ещё? Меня оскорбляли, унижали… и я оскорблял на своём веку. Вот разве только преступником никогда не был, но на преступление я, кажется, неспособен, суда же не боюсь».

Два облачка уже отошли от луны и стояли поодаль с таким видом, как будто шептались о чём-то таком, чего не должна знать луна. Лёгкий ветерок пробежал по степи, неся глухой шум ушедшего поезда.

У порога дома встретила меня жена. Глаза её весело смеялись, и всё лицо дышало удовольствием.

— А у нас новость! — зашептала она.— Ступай скорее в свою комнату и надень новый сюртук: у нас гостья!

— Какая гостья?

— Сейчас с поездом приехала тётя Наталья Петровна.

— Какая Наталья Петровна?

— Жена моего дяди Семёна Фёдорыча. Ты её не знаешь. Она очень добрая и хорошая…

Вероятно, я нахмурился, потому что жена сделала серьёзное лицо и зашептала быстро:

— Конечно, странно, что она приехала, но ты, Николай, не сердись и взгляни снисходительно. Она ведь несчастная. Дядя Семён Фёдорыч в самом деле деспот и злой, с ним трудно ужиться. Она говорит, что только три дня у нас проживёт, пока не получит письма от своего брата.

Жена долго ещё шептала мне какую-то чепуху про деспота дядюшку, про слабость человеческую вообще и молодых жён в частности, про обязанность нашу давать приют всем, даже большим грешникам, и проч. Не понимая ровно ничего, я надел новый сюртук и пошёл знакомиться с «тетей».

За столом сидела маленькая женщина с большими чёрными глазами. Мой стол, серые стены, топорный диван… кажется, всё до малейшей пылинки помолодело и повеселело в присутствии этого существа, нового, молодого, издававшего какой-то мудрёный запах, красивого и порочного. А что гостья была порочна, я понял по улыбке, по запаху, по особой манере глядеть и играть ресницами, по тону, с каким она говорила с моей женой — порядочной женщиной… Не нужно ей было рассказывать мне, что она бежала от мужа, что муж её стар и деспот, что она добра и весела. Я всё понял с первого взгляда, да едва ли в Европе есть ещё мужчины, которые не умеют отличить с первого взгляда женщину известного темперамента.

— А я не знала, что у меня есть такой крупный племянничек! — сказала тётя, протягивая мне руку и улыбаясь.

— А я не знал, что у меня есть такая хорошенькая тётя! — сказал я.

Снова начался ужин. Пробка с треском вылетела из второй бутылки, и моя тётя залпом выпила полстакана, а когда моя жена вышла куда-то на минутку, тётя уже не церемонилась и выпила целый стакан. Опьянел я и от вина, и от присутствия женщины. Вы помните романс?

Очи чёрные, очи страстные,2
Очи жгучие и прекрасные,
Как люблю я вас,
Как боюсь я вас!

Не помню, что было потом. Кому угодно знать, как начинается любовь, тот пусть читает романы и длинные повести, а я скажу только немного и словами всё того же глупого романса:

Знать, увидел вас
Я не в добрый час…

Всё полетело к чёрту верхним концом вниз. Помнится мне страшный, бешеный вихрь, который закружил меня, как пёрышко. Кружил он долго и стёр с лица земли и жену, и самую тётю, и мою силу. Из степного полустанка, как видите, он забросил меня на эту тёмную улицу.

Теперь скажите: что ещё недоброе может со мной случиться?

1887

1. …с ярлыком вдовы Клико… — Клико — старинная марка французского шампанского.
2. Очи чёрные, очи страстные… — популярный цыганский романс на стихи Е. П. Гребёнки (муз. Г. Софусь).

1 2

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.